CENTRO COMUNITARIO|Justicia ambiental|La desigualdad ambiental: la evaluación de la evidencia

Detrás de los reclamos contra la discriminación de tipo ambiental, yace la creencia que la contaminación podría jugar un papel importante en los patrones de desigualdad de las condiciones de salud entre las personas pobres y de color en los EE.UU. De hecho, la estratificación socioeconómica de la sociedad estadounidense aparece reflejada en las desigualdades en cuanto a varios indicadores de salud; la salud de los pobres es por lo general peor que la de los ricos, las personas sin un diploma de high school (o su equivalente) tienen peor salud que las personas con un título universitario, los peones de construcción tienen mayores probabilidades de morir de enfermedades cardiacas que los empleados gerenciales y los profesionistas, y las personas de color padecen un grado desproporcionado de enfermedades crónicas, tales como el cáncer, las enfermedades cardiacas y la diabetes. Además, los trabajadores de raza negra tienen mayores probabilidades de laborar en trabajos peligrosos que resultan en enfermedades y lesiones graves, que los trabajadores de raza blanca.

El movimiento por la justicia ambiental ha impulsado el auge de las indagaciones académicas y científicas en torno a la cuestión de la desigualdad ambiental en los EE.UU. Las investigaciones acerca de las diferencias de raza y clase en las cargas ambientales varían ampliamente, oscilando entre los estudios de tipo anecdóticos y descriptivos, a los rigurosos modelos estadísticos que cuantifican el grado al que la raza y/o la clase social explican las desigualdades, en cuanto a los peligros existentes en las comunidades con cierta diversidad étnica. Los indicadores ambientales de la salud y del grado de exposición en estos estudios incluyen la medición de la cercanía a las fuentes de emisiones (por ejemplo, los sitios de desechos peligrosos o las plantas de manufactura industrial), la exposición a sustancias tóxicas específicas (como pesticidas, plomo y contaminantes del aire peligrosos presentes en la atmósfera), las diferencias en el cumplimiento de las regulaciones (como el saneamiento de los sitios Superfund), y la distribución de los beneficios ambientales debido a la aplicación de las regulaciones (como aire limpio, agua y el acceso a las zonas de recreo).

Aunque los estudios no ofrecen un dictamen unánime en torno a la cuestión de la discriminación ambiental, el grueso de la evidencia señala que existen desigualdades según la raza y la clase, en cuanto a la distribución de los riesgos ambientales, ya sea que se definan según la ubicación de instalaciones, de las emisiones, de las concentraciones de contaminantes del aire en el ambiente, o del que se hagan cumplir las normas ambientales y se efectúen labores de saneamiento.

RESUMENES DE EVIDENCIA DE LAS DESIGUALDADES AMBIENTALES EN LOS EE.UU.

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ESTUDIOS SELECTOS ACERCA DE LAS DESIGUALDADES EN MATERIA DE SALUD

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ESTUDIOS ACERCA DE LA PROXIMIDAD A INSTALACIONES PELIGROSAS:

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ESTUDIOS SELECTOS EN MATERIA DE LA JUSTICIA AMBIENTAL EN RELACIÓN A LA DESIGUALDAD EN EL GRADO DE EXPOSICIÓN:

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ESTUDIOS SELECTOS EN MATERIA DE LA JUSTICIA AMBIENTAL EN RELACIÓN AL CUMPLIMIENTO DE LAS NORMAS AMBIENTALES Y LAS ACTIVIDADES DE APLICACIÓN DE LAS MISMAS:

Hird, J. 1993. Environmental Policy and Equity: The Case of Superfund. Journal of Policy Analysis and Management 12 (2):323-343.

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